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勤俭是立国之本

作者:欧阳卫民

2010年05月18日 摘自:《中国金融》 2010年第10期共有条评论

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  2007年,我到英国警察学院学习,遇到两件小事,至今不能忘怀。一件事是,一位退休的瘦小英国老太太开车到机场接我们,面对大且沉的行李,我主动提出可否帮助她,她说:“不用,谢谢!我来接你们,表明我还能做这项工作。如果我搬不动这些行李,我就不应该来这儿。”另一件事是,我们去Kent实习,班主任罗杰决定亲自驾车。罗杰是一位早已退休的伦敦老警官,此行需开三小时夜车,我有些担心他的视力和精力。出发前,我问他为什么不雇一位司机代驾?罗杰说:他喜欢帆船运动,身体很好,安全驾驶到目的地毫无问题;更重要的是,自己开车可以节约项目开支,从而增加个人的收入。
  按照常理,工作一辈子,劳累一辈子,退休了,应该尽情享受。没想到,富有的英国人还是把勤俭作为立身之本。
  对一个国家来说,勤,就是以经济建设为中心,大家努力工作,创造财富;俭,就是节省开支,节约资源。古人说,“勤俭则衣食两足”。衣食两足,是幸福生活的生动体现。不努力工作,又贪图享受,人生就没有前途,生活就会出问题。希腊债务危机再一次证明了这一点。
  2009年10月初,希腊政府突然宣布,2009年政府财政赤字和公共债务占GDP的比例预计分别达到12.7%和113%,远远超过欧盟《稳定与增长公约》规定的3%和60%的上限。同年12月11日,希腊政府称,国家负债高达3000亿欧元。随着主权信用评级下降,希腊债务危机初现。
  俗话说,杀人偿命,欠债还钱。希腊总理称,希腊政府不会拖欠债务。可是,到期债务如何偿付呢?
  学阿根廷使本币贬值?但希腊已加入欧元区,是没有“货币”可贬的。
  借新还旧,债务重组?解燃眉之急,莫过于借新还旧,债务重组。问题是,谁愿意借钱?债务怎么重组?找欧盟以外的国家,太丢欧洲人的脸。还是内部消化吧。于是,希腊继续发债,借新还旧,德、法牵头联手救援,毕竟欧盟成员国和欧洲银行是希腊最大的债主呵。
勒紧裤腰带?应该说这是一个好办法。但是,习惯了高福利的希腊民众并不买账。2009年12月17日,数千人游行,抗议财政紧缩;2010年2月24日,约200万希腊人举行了该国有史以来规模最大的罢工,抗议政府紧急削减财政支出的措施。进入5月,希腊的抗议示威浪潮  更加汹涌,甚至出现了流血冲突。这就应验了中国那句老话:“由俭入奢易,由奢入俭难。”
  发展经济,提升实力?这应该是解决希腊危机的关键。但这需要付出长期的艰苦劳动。希腊人愿意吗?
  希腊债务危机出现后,累坏了希腊总理,忙坏了欧盟领导人,气坏了普通欧洲人。媒体热播,学者热议。有人说希腊吃皇粮的人太多了,长期以来,财政入不敷出,寅吃卯粮;有人说,经济上不去,福利下不来,打脸充胖子;有人说,经济危机影响了希腊的支柱产业——旅游业的收入;有人说欧元区成立时,各国只是统一了央行,却没有交出课税权,而央行在危机时可提供流动性,但解决不了偿付能力问题;还有人说,希腊危机是缘于对冲基金推波助澜。然而,在我看来,缺乏当年让资本主义生机勃勃的新教伦理,才是希腊危机的最根本的原因。
  “贫穷是给上帝脸上抹黑,勤俭致富才能成为上帝的选民”,这就是新教的基本伦理。马克斯·韦伯讲,新教伦理是资本主义的精神源泉。可惜,在欧洲个别国家,这种精神在不切实际的高福利政策下早已丧失殆尽。
  希腊就是这样一个国家。一方面,希腊经济表现不好,真实GDP增长逐年下降(2006年4.51%,2007年4.51%,2008年2.04%,2009年-1.5%)。另一方面,消费支出难以压缩。希腊政府设立了236项相应的基金用于支付福利开销。难怪德国人埋怨说,希腊人工作不刻苦,又贪图享受,用举债过好日子,致使公共债务占GDP的比例过高,最终爆发债务危机。
  对希腊来说,要真正摆脱债务危机,是不能指望借新还旧或外部援助的。最终解决问题还得从勤俭二字入手。政府必须坚决压缩开支,减少赤字预算,这也是外部援助的前提。与此同时,全体国民勤奋工作,更是必不可少。

(责任编辑 张 林)

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