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全球贸易保护主义风潮及评估

作者:梅新育

2009年03月01日 摘自:《中国金融》 2009年第5期共有条评论

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全球贸易保护主义风潮正在兴起

  经济萧条从来就是贸易保护主义孳生的温床。1929年,正值源于华尔街投机狂热的金融危机阴风凄凄之际,美国国会通过极端保护主义的《斯穆特—霍利关税法》,触发各国竞相报复的关税战,终于将在危机边缘挣扎的世界各国推向创纪录大危机的深渊;时隔79年,华尔街巨头再次将全世界拖进1929~1933年大危机以来最严重的经济危机之中,世界是否会重蹈贸易保护主义的覆辙?
  毫无疑问,当前世界各地特别是某些西方经济大国正在发生的一些事态已经令人感到了全球贸易保护主义风潮兴起的瑟瑟寒意。“意大利人吃意大利食品”运动已从小城卢卡蔓延到了米兰等意大利大城市;俄罗斯自2008年11月至2009年2月上旬已推出近30项保护主义性质措施,从提高汽车等多种商品进口关税到补贴本国出口,不一而足;继提高部分种类豆油进口关税之后,印度又于近期没有任何理由地宣布限制进口中国玩具;潜在影响最大者当属头号经济霸权美国发生的一些事态:美国各地政府机构销售的“中国制造”纪念品和国旗已被指为“不爱美国”之举,美国众议院通过的《2009美国复苏与再投资议案》设立“购买美国货”(Buy American)条款,要求这项议案计划的900亿美元基建投资受益项目不得使用美国之外生产的钢铁材料,参议院审议的文本甚至要求所有经济刺激计划项目均需使用美国设备和商品,这些虽然在全世界激起了强烈的抨击浪潮,但奥巴马签署的经济刺激法案最终文本仍然包含了这项条款。而且,这种保护主义风潮还在从货物、服务贸易向资本和人员跨国流动领域蔓延。某些国家的对外投资已被指为造成本国就业机会流失而遭到更猛烈的质疑。
  环顾世界,贸易保护主义风潮还将持续一段时间,特别是在美国,因为西方代议制民主政体本身更容易使贸易保护主义势力取得与其实际经济实力份额不相称的政治能量,美国宪法将对外贸易政策决策权授予国会,这种体制使得美国那些主张贸易保护主义或将贸易问题政治化的利益集团能比较更容易地左右国家贸易政策走向,唯一超级大国的地位更刺激美国贸易保护主义道德风险恶性膨胀。而且,由于在执政的不同时期对贸易保护主义势力的需求程度不一样,奥巴马在未来的保护主义冲动可能增强。

准确评估贸易保护主义冲击

  贸易保护主义风潮冲击之下,中国如之奈何?首要任务是准确评估其程度和影响。对任何对手我们都需要准确评估,低估可能导致我们应对失败,高估可能导致我们付出过高的机会成本,因为过多地用于应对这一问题的政治和经济资源本可用于其他方面,获得更多的收益。毫无疑问,正如昔日《斯穆特—霍利关税法》所揭示的那样,全面的保护主义贸易战必将推动全世界堕入贸易保护与贸易萎缩相互促进的恶性循环之中,这是我们必须竭力避免的结局。作为世界出口大国,作为全世界屈指可数的顺差大国,作为上世纪90年代后期至今世界贸易保护主义的最大受害者,贸易保护主义对中国的潜在杀伤力更大,我们对此应给予比其他国家更多的关注,我们付出更大的努力去抨击、遏制贸易保护主义风潮蔓延自是理所当然,但我们也不必高估已经实施的贸易保护主义措施的影响规模,从而采取过度激烈的应对措施,我们还应当看到对美国贸易保护主义行动能力及其杀伤力的限制因素。
  由于数十年来的国际产业转移,不少传统劳动密集型制造业在发达国家基本上已经消失,除非各国相对经济发展水平发生戏剧性逆转,否则这就是任何“购买美国货”条款也无法改变的事实。
  不仅如此,与无差异地全面提高关税壁垒不同,“购买美国货”条款并不能适用于所有进口品,只能适用于政府采购项目,这样一来就大大限制了该项贸易保护主义措施对出口国的杀伤力。而且我国本来就没有加入世贸组织《政府采购协定》,在美国政府采购市场上并无太多既得利益可以失去,何况运用政府采购工具推进本国先进产业发展本来就是包括我国在内的大多数国家所珍视的权利,我们在加入世贸组织《政府采购协定》谈判中正需要维护自己的这项权利,尽管我们不可滥用这项权利。我们需要警惕的是将这项条款推广到仅有部分属于政府资助的项目,从而成倍放大其杀伤力,以及在此基础上进一步扩大贸易保护范畴。

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