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保罗·沃尔克:反通胀斗士

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2011年01月07日 摘自:《金融博览》2011第1期共有条评论

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  “70年代,国家在某种程度上失去了自信。” “人们普遍认为拥有土地或任何东西都比拥有美元强,改变这种想法需要有非常坚强的性格和很大的胆量。坚持住需要勇气,而沃尔克坚持住了。”——巴菲特

  2010年7月21日,奥巴马签署了“大萧条“以来最全面的美国改革法案,而那份厚达2319页的法案的核心正是以美国前美联储主席保罗·沃尔克名字命名的”沃尔克规则”。这份规则也正是沃尔克本人的风格,坚定、正直、耿介、坦率。

   20世纪70年代末,沃尔克临危受命担任美联储主席。正是凭着正直的品格、非凡的勇气与专业智慧,沃尔克顶住各方压力,成功地制服了高达两位数的通货膨胀率,为美国经济此后长达20多年的平衡增长奠定了基础,也改写了经济周期在美国每隔几年就发生一次的一贯节奏。而沃尔克作为反通货膨胀的坚强斗士,也理所当然地成为了美国家喻户晓的英雄。

看似偶然却是必然的职业选择

  “我不记得我有任何特别的愿望,我肯定没有想成为经济学家的愿望。”——沃尔克。

  今年83岁的沃尔克是在新泽西州的郊区小镇迪乃克长大的。沃尔克强烈的公众意识和正义感,深受其父母的影响。沃尔克生长在一个以“服务社会”为价值追求的家庭。他的父亲终身担任公职,是迪乃克镇的首位镇经理。老保罗身材高大,表情严肃,他听得多,说得少,给人一种有认真的目标和正直的感觉。而沃尔克的妈妈则是一位不会把“我爱你”挂在嘴边,却会给孩子以安全感的母亲。早在沃尔克涉世未深的中学时代,父母就告诉他,经商固然可以有益于社会和家庭,然而,只有担任公职,直接为社会服务,为大众谋福利,才是实现人生价值的唯一选择。父母的性格很多都直接遗传给了保罗·沃尔克,加之父母的教育和身体力行,使美国社会公众幸运地有了沃尔克这样的公仆:终身不以积累个人财富为目标,每当社会需要,他都能挺身而出,为公众利益和公共政策服务,并在履职过程中始终保持公正与独立。

  生活中的许多事情看似偶然,实则总有必然。1945年5月,高中毕业的沃尔克进入普林斯顿大学学习。在离毕业仅半个学期时,他突发奇想要写一篇关于联邦储备委员会的论文。而那时的沃尔克只上过一门关于货币和银行的课程。最终,沃尔克完成了一篇长达250页的论文《第二次世界大战以来联邦储备政策存在的问题》。而此时,这位未来的连任两届美联储主席的巨人却依然不明确自己的职业方向。

  在从哈佛大学利塔沃学院继续两年学习之后,沃尔克获得了硕士学位,完成了政治经济学博士的课程,并在博士学业的最后一年前往伦敦政治经济学院进修。曾在普林斯顿大学选修的唯一的一门银行业课程却引发了沃尔克对银行业终生的兴趣。银行和货币成了沃尔克的研究中心。博士论文,沃尔克选择了另一个“偶然”,他决定在自己的论文里对不列颠和美国的中央银行作一个比较,研究一下这两家银行是怎样处理利率、汇率和监管等问题的。这个论文主题正像他在普林斯顿碰巧写作的论文主题一样,对他日后担任美联储主席,可以说是再完美不过的铺垫。

  结束学生生涯后,保罗·沃尔克在20世纪50年代开始担任美联储纽约银行的经济学家,后到大通曼哈顿银行任经济学家,60年代在财政部工作,在尼克松时代是废除金本位的主要操盘手之一。1974年开始担任美联储纽约银行行长的重要职位, 1979年由卡特总统提名,沃尔克出任美联储主席,登上事业华丽的顶峰。

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